Un médicament contre le cancer qui a fonctionné sur Zika et Ebola pourrait arrêter le coronavirus

Les options de traitement des coronavirus pourraient inclure un médicament contre le cancer qui a montré une activité antivirale contre Zika et Ebola.
Le bemcentinib de BerGenBio fait actuellement l’objet d’essais cliniques de phase 2 au Royaume-Uni. S’il est efficace, le médicament pourrait être utilisé dans les thérapies COVID-19 à l’avenir.
Ce remède potentiel contre les coronavirus se présente sous la forme d’une pilule par jour qui pourrait empêcher le virus de pénétrer dans les cellules et empêcher l’infection de désactiver une réponse immunitaire cruciale.

Nous espérons tous que des vaccins seront trouvés pour lutter contre le nouveau coronavirus et empêcher la maladie d’infecter davantage de personnes dans les années à venir. Mais les vaccins peuvent ne pas fonctionner, et c’est pourquoi nous ne plaçons pas tous nos œufs dans le même panier. Plus de 100 laboratoires testent des candidats vaccins, y compris une poignée d’équipes qui ont atteint des essais humains avec des résultats prometteurs. Mais les médecins développent également de nouvelles thérapies COVID-19 qui s’appuient soit sur des médicaments utilisés pour traiter d’autres maladies, soit sur de nouveaux médicaments à base d’anticorps.

Un de ces médicaments est le remdesivir, qui a été conçu pour traiter Ebola mais s’est révélé prometteur dans le traitement par COVID-19. Des chercheurs britanniques et norvégiens ont en tête un antiviral différent, celui qui a montré des résultats prometteurs contre Zika et Ebola lors d’essais en laboratoire, et qui est actuellement testé sur des patients atteints de coronavirus dans un essai clinique au Royaume-Uni.

BerGenBio, avec des bureaux à Bergen, en Norvège, et à Oxford, en Angleterre, est une société de biotechnologie qui emploie seulement 38 personnes. Ils ont développé un médicament appelé bemcentinib qui a déjà atteint la phase 2 des essais cliniques. La société a annoncé que le bemcentinib avait été sélectionné pour être accéléré en tant que traitement COVID-19 potentiel via la plateforme ACCORD – abréviation de ACcelerating COVID-19 Research & Development.

L’étude comprendra 60 patients COVID-19 qui recevront le composé de bemcentinib et 60 patients qui recevront des soins standard dans six hôpitaux du NHS du Royaume-Uni.

Le médicament est un «inhibiteur oral, hautement sélectif et puissant une fois par jour de la kinase AXL», a expliqué la société fin avril lors de l’annonce de l’essai clinique. Le médicament peut jouer un rôle clé dans le traitement du cancer, «prévenir l’évasion immunitaire, la résistance aux médicaments et les métastases dans une variété d’essais sur le cancer», en plus de lutter contre Ebola et Zika dans des essais précliniques.

Le médicament inhibe l’activité de la kinase AXL, empêche le virus d’entrer dans la cellule et améliore la réponse antivirale à l’interféron de type I. L’interféron est un mécanisme clé impliqué dans l’immunité qui peut ralentir la réplication virale dans une cellule. Des études récentes expliquent que le nouveau coronavirus peut inhiber les gènes d’interféron d’une cellule et empêcher la libération de la substance. Par ailleurs, des chercheurs de Hong Kong ont utilisé l’interféron dans un combo triple médicament efficace dans la thérapie COVID-19. Les chercheurs de Stanford étudient un autre type d’interféron pour le traitement des coronavirus.

« En inhibant AXL avec notre médicament, vous avez empêché le virus de pénétrer dans la cellule », a déclaré à ABC News le PDG de BerGenBio, Richard Godfrey. «Et vous avez également empêché la désactivation de la réponse immunitaire antivirale qui est essentielle pour que notre corps élimine les infections… c’est donc un double mécanisme d’action que le virus peut détourner. C’est vraiment important. « 

Le PDG a averti que le médicament ne sera pas la «pilule magique» qui peut traiter la maladie, car c’est très rare pour n’importe quelle maladie. «Normalement, c’est une combinaison de médicaments, qu’il s’agisse de mécanismes complémentaires ou de mécanismes qui en soutiennent un autre. Je pense donc que nous allons voir des combinaisons émerger, et nous voyons déjà celles qui sont testées », a-t-il déclaré.

Godfrey a dit qu’il avait de grands espoirs pour le médicament sans révéler aucun détail sur son efficacité. Comme pour les autres thérapies accélérées pour les essais cliniques, vaccins inclus, nous devrons attendre avant d’obtenir des données significatives.

Travailleur de la santé s’approchant d’un hôpital du NHS à Londres. Source de l’image: Rick Findler / Shutterstock

Chris Smith a commencé à écrire sur les gadgets comme un passe-temps, et avant de le savoir, il partageait son point de vue sur les technologies avec des lecteurs du monde entier. Chaque fois qu’il n’écrit pas sur les gadgets, il échoue lamentablement à rester loin d’eux, bien qu’il essaie désespérément. Mais ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose.

Catégories Science

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